Exárbitro comenta sobre la polémica salvada de Eben Ezebes contra Francia

El candado de los Springboks, Eben Etzebeth, causó controversia cuando detuvo un tiro crucial de Francia en los cuartos de final de la Copa Mundial de Rugby contra Sudáfrica.
Tras el partido, la intervención del veterano segunda línea generó mucho debate, y Roman Puit también expresó su opinión.
El incidente ocurrió en el sexto minuto de juego cuando Francia atacaba dentro de la yarda 22 de los Springboks buscando ampliar su ventaja de 7-0.
Con un pequeño solapamiento en el lado ciego del campo, el capitán de Francia, Antoine Dupont, pasó el balón a Damien Penault, quien intentó pasárselo a Thomas Ramos.
Sin embargo, Etzebes disparó desde fuera de la línea de try y logró devolver el balón, cortando un pase a Ramos, con el ala Pieter-Stephen du Toit aprovechándose del balón suelto.
El árbitro Ben O’Keeffe dictaminó que Ezebeth había golpeado la pelota hacia atrás y permitió que el juego continuara, y su TMO confirmó que había visto lo mismo en las repeticiones.
Sin embargo, la decisión aún causó controversia, y muchos todavía creen que Francia debería haber recibido un penalti, amonestando a Etzebes por una colisión deliberada.
El ex árbitro internacional Poit estuvo de acuerdo con la decisión de O’Keefe y sintió que las manos de Etzebeth estaban inclinadas hacia atrás.
El ex árbitro francés explicó en una entrevista al Midi Olympique: «El número 4 sudafricano (Etzebes) detuvo el pase de Penaud, puso las manos en el lado contrario y dobló la muñeca hacia un lado para completar su acción».
«La pelota parecía volar hacia los lados en lugar de hacia adelante. Eso detuvo el intento de movimiento, pero la pelota no se movía significativamente hacia adelante, por lo que no podemos hablar de un movimiento hacia adelante deliberado».
Sudáfrica despejó su defensa después de que Etzebeth interviniera y pronto anotó su primer disparo del partido a través del extremo Kurt-Lee Arends.
Poit comentó varios incidentes en entrevistas con medios franceses y agregó que creía que Du Toit debería haber sido expulsado por un enfrentamiento con el pívot francés Jonathan Dante.